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从动物分类学看十二生肖动物

时间:2017-03-06 来源:网络 浏览:
十二生肖

《中国古代动物学史》的作者(郭郛、李约瑟、成庆泰,科学出版社1999年版,95万字),深入研究分析考证了《山海经》、《尔雅》等古籍记载的300余种动物。书中指出,我国古代有着多种动物分类方法,《尔雅》将动物分为虫、鱼、鸟、兽四大类,《管子》和《月令》将动物分为蠃、羽、毛、介、鳞五大类,《本草纲目》将动物分为虫、介、鳞、禽、兽、人六大类。

从动物分类学的角度来说,十二生肖动物尽管仅仅只有12种,却也包括有食草类动物、食肉类动物、杂食性动物,飞禽类动物、爬行类动物、水族类动物、哺乳类动物,以及家畜类动物。或可表明,当时的人对如何筛选12种有代表性的动物,还是动了一番脑筋的。

值得注意的是,《中国古代动物学史》一书的作者在第二章“《山海经》中的动物学知识”一节中明确指出“《山海经》是一个名符其实的知识宝库,我们可以从中得到许多关于古代矿物和动植物、食物、药物、毒物之类天然物质的知识”、“《山海经》是中国最古老的、最有权威的、明确记载山川地理、自然资源(矿物、动物、植物)、民族活动和分布的科学巨着”、“《山海经》是一部中国最古老的最有学术价值的自然科学和社会科学大全,绝不是什么荒诞怪异的书籍。《山海经》中动物学知识可以说是中国动物区系学或普通动物学、动物地理学的最古老的典籍”,并将《山海经》中所列291种动物归纳为化石、螺蚌类、甲壳类、昆虫类、鱼类、鸟类、两栖类、爬行类、兽类。

据此可知,《山海经》的动物要比十二生肖动物的种类丰富许多(需要说明的是,这种对比不够准确)。根据先简后繁的发展规律,或许可以说十二生肖动物的形成可能要比《山海经》的成书更早。关于《山海经》的成书时间,学术界意见不一致。笔者研究《山海经》约30年,集大成的着作即全彩绘大画册《经典图读山海经》(与女画家孙晓琴合着),该书指出,《山海经》是由四部着作合辑而成,其中《五藏山经》为帝禹时代的着作,《海外四经》为夏代着作,《大荒四经》为商代着作,《海内五经》为周代着作。因此,如果十二生肖动物形成比《山海经》早,那么它应当是在帝禹时代(公元前2200年前)之前就形成了。

那么十二生肖文化究竟最早形成于我国古代的什么地域呢?遗憾的是,关于十二生肖文化的发源地,先人没有留下直接的文献记载,因此我们只能进行间接的推论。一般来说,能够产生十二生肖文化的地方,表明当地应当有着这十二种动物的存在,能够经常见到这些动物。根据《中国古代动物学史》(科学出版社),陕西西安附近的客省庄考古遗址(公元前4000~公元前2000年)的家畜动物遗存有猪、狗、鸡、牛、马、羊;山东泰安附近的大汶口遗址(公元前4300~公元前3500年)有猪、狗、鸡、牛、象,无没有马和羊;河南安阳殷墟(公元前1500~公元前1000年)遗址有猪、狗、鸡、牛、马、羊、象。

由于上述三地都生存着野生的猴、兔、鼠、蛇、虎、龙(水族类动物),因此上述三地都有可能形成十二生肖文化。但是,根据大汶口有象却没有马和羊,殷墟多象而生肖动物里没有象;因此,在我国最有可能形成生肖文化的地方是陕西省的渭水流域,时间大约在公元前4000年至公元前2000年之间;这时自然界的动物龙已经逐渐灭绝,但是人们对其还保留着深刻的印象,因此龙的名称也就被在生肖文化里保存下来。

从动物分类学看十二生肖动物