我国的十二生肖,是源于本土还是由外国传入,一直是个有争议的话题。近年来,越来越多的考古发掘证明,早在先秦时期,我国已出现了生肖文化,我国的十二生肖,是中国造,而非舶来品。

  如果你和外国人交谈,当聊到生肖时,你说你属虎,外国人说他属狮,你会不会感到很惊讶?其实,这一点也不奇怪,因为生肖文化并非中国独有,历史上包括中国在内的四大文明古国,都用十二生肖,此外,古希腊也有十二生肖,而且各国的十二生肖相似度甚高。这样一来,关于十二生肖的起源问题便引起了争论。

  先来看看其他文明古国的生肖排列。古巴比伦的十二生肖是牡牛、山羊、狮、驴、蜣螂、蛇、犬、猫、鳄、红鹤、猿、鹰。古埃及和古希腊的十二生肖与此基本相同,只是将蜣螂换成了蟹,另外,古希腊的生肖还将猫换成了鼠。这十二生肖中,牛、羊、蛇、犬、鼠、猿(即猴)与中国的相同,狮大体上相当于中国的虎,驴相当于马,其他的均不相同。由此也可了解到古巴比伦、古埃及和古希腊的十二生肖文化在血缘上更为接近。

  中国和古印度的生肖文化属于另一组。众所周知,中国的十二生肖是与十二地支相对应,其排列顺序是:子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。按古印度神话的记载,古印度十二生肖原为十二个神的坐骑,具体是招杜罗神的坐骑为鼠,毗羯罗神为牛,宫毗罗神为狮,伐折罗神为兔,迷立罗神为龙,安底罗神为蛇,安弥罗神为马,珊底罗神为羊,因达罗神为猴,波夷罗神为金翅鸟,摩虎罗神为狗,和真达罗神为猪。排列顺序跟中国一样,都是以鼠为起始,到猪结束。仅排第三和第十的生肖有所不同,第三个生肖,中国是虎,古印度是狮,第十个生肖,中国是鸡,古印度是金翅鸟,因而可以说古印度的十二生肖与中国的基本相同。

  值得一提的是,远在南美洲的墨西哥,古时也有“十二兽历”,其中的虎、兔、龙、猴、犬、猪与我国完全相同,其余六种则是当地古代常见的动物。而横跨欧亚大陆的土耳其,其十二生肖竟有十一个和中国的一样,只有“龙”变成了“鳄鱼”。可见虽然土耳其在地理上更靠近古巴比伦及古埃及、古希腊,但在生肖文化方面明显与中国和古印度更接近。

  四大文明古国都有自己的生肖文化,其中古巴比伦和古埃及的基本相同,中国和古印度的基本相同。四大文明古国都历史悠久,是人类文明的发源地,而十二生肖真正的源头,究竟在哪里呢?至今为止,主要有两种观点,一种是“生肖外来说”,另一种是“生肖源于中国说”。

  持“生肖外来说”观点的代表,是清人赵翼和现代文化名人郭沫若。赵翼在《陔余丛考》中说:“盖北俗初无所谓子丑寅卯之十二辰,但以鼠牛虎兔之类分纪岁时,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳。”认为生肖是从我国北方的游牧民族传入中国,当然,他说的“外来”,也只是相对于中原地区而已,所以他也不能算是一个为“外来说”持有者。郭沫若在《甲骨文字研究·释干支》中说:“此肖兽之制不限于东方,印度、巴比伦、希腊、埃及均有之,而其制均不甚古,无出于西纪后百年以上者。意者此殆汉时西域诸国,仿巴比伦之十二宫而制定之,再向四周传播者是也。”认为十二生肖源于巴比伦天文学的黄道十二宫,传入中国的时间是汉武帝通西域之时。而十二生肖文化的出现,不会早于公元前100年。

  持“生肖源于中国说”观点的学者则认为,早在公元前100年之前,我国的古代文献已经出现了关于十二生肖的记载。在《诗经·小雅·吉日》中,就有“吉日庚午,既差我马”之说,意思是庚午吉日时辰巧,猎马已经选择好。很明显,这首写周王择吉日田猎的诗,已经将十二地支中的“午”和“马”对应起来。

  如果认为这只是一种巧合的线年在湖北云梦县睡地虎十一号墓出土的竹简《日书》,则提供了更有力的证据。《日书》甲种有一章占卜“盗者”的相貌特征,其内容为:“子,鼠也。盗者兑口,希须……丑,牛也。盗者大鼻,长颈……寅,虎也。盗者壮,希须,面有黑焉,不全于身……卯,兔也。盗者大面……辰,盗者男子,青赤色……巳,虫也,盗者长而黑,蛇目……午,鹿也。盗者长颈……未,马也。盗者长须……申,环也,盗者圆面……酉,水也。盗者而黄色……戌,老羊也。盗者赤色……亥,豕也。盗者大鼻……”这一章所记十二生肖,与现在流行的说法大致相近。据考证,睡地虎十一号墓的下葬时间是秦始皇三十年,即公元前217年。据此,我国十二生肖的产生至少可以追溯到秦以前的春秋战国时期。

  此外,下葬年代与睡地虎十一号墓相近的甘肃天水放马滩秦代墓,1986年4月出土了甲、乙两种《日书》竹简,其中也有“盗者”的记录:“子,鼠矣。丑,牛矣。寅,虎矣。卯,兔矣。辰,虫矣。巳,鸡矣。午,马矣。未,羊矣。申,猴矣。酉,鸡矣。戌,犬矣。亥,豕矣。”该记录中地支与生肖的对应关系,除“辰虫”和“巳鸡”外,其余与现在流行的说法完全相同。

  而与现在流行的十二生肖完全一致的记载,则出现在东汉王充的《论衡》中。该书《物势篇》记载了十一种生肖:“寅,木也,其禽虎也。戌,土也,其禽犬也。丑、未,亦土也,丑禽牛、未禽羊也……亥,水也,其禽豕也。巳,火也,其禽蛇也。子亦水也,其禽鼠也。午亦火也,其禽马也……酉,鸡也。卯,兔也……申,猴也。”该篇没有记载的“辰龙”,则出现在《言毒篇》中:“辰为龙,巳为蛇。辰、巳之位在东南。”王充所记载的十二地支与十二生肖的对应关系及五行属性,与现在的说法完全一致,从未变过。可见早在东汉时期,我国的十二生肖系统已定型。

  相比之下,古巴比伦、古埃及、古希腊,对十二生肖产生于公元前100年均无确切可信的记载,因此不能作出中国的生肖文化源于这几个古国的结论。而印度有关十二生肖的传说虽然古老,但印度与中国的文化交流,是汉代以后的事情。如果说生肖文化由印度传入中国,与我国早在汉代之前已出现生肖记载的事实也明显不符。因此,起码至目前为止,我们完全可以确定,中国的十二生肖文化,独立产生于先秦时期,并定型于汉代。是真正的中国造,而非舶来品。

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