人人有份的十二生肖,源于先秦,定型于汉代,其排列顺序是鼠、牛、虎、兔、龙、蛇、马、羊、猴、鸡、狗、猪,至今未更改过。这个排列顺序,令很多人百思不得其解。为什么要这样排序?是古人随意为之还是刻意安排?

  对十二生肖的排序,许多人觉得很不合理,如清代《吴下谚联》的作者就愤愤不平地说:“以猪为末,尤可言也,以鼠为头,其谁服之?夫以龙之神灵,虎之威猛,风云拥卫之物,乃颓乎中间,虽驾猪之上,已屈鼠之下矣,岂不悖哉!”自宋代以来,一些喜欢刨根问底的学者纷纷提出了自己的观点。

  我们知道,十二生肖是对应十二地支,即子配鼠,丑配牛,寅配虎,卯配兔,辰配龙,巳配蛇,午配马,未配羊,申配猴,酉配鸡,戌配狗,亥配猪。因十二地支又代表十二个月和十二个时辰,有人便根据十二生肖的生活习性及作息规律解释其排序。

  如明人李长卿在《松霞馆赘言》中说:“子何以属鼠也?曰:天开于子,不耗其气则不开。鼠,耗虫也。于是夜尚未央,正鼠得令之候,故子属鼠。地辟于丑,而牛则开地之物也,故丑属牛。人生于寅,有生则有杀。杀人者,虎也。又,寅者,畏也,可畏莫若虎,故寅属虎。卯者,日出之候。日本离体,而中含太阴玉兔之精,故卯属兔。辰者,三月之卦,正群龙行雨之时,故辰属龙。巳者,四月之卦,于时草茂,而蛇得其所。又,巳时蛇不上道,故属蛇。午者,阳极而一阴甫生。马者,至健而不离地,阴类也,故午属马。羊啮未时之草而茁,故未属羊。申时,日落而猿啼,且伸臂也,譬之气数,将乱则狂作横行,故申属猴。酉者,月出之时,月本坎体,而中含太阳金鸡之精,故酉属鸡。戌时方夜,而犬则司夜之物也,故戌属犬。亥者,天地混沌之时,如百果含生意于核中,猪则饮食之外一无所知,故亥属猪。”

  还有人写了一首诗来佐证这一说法:“夜半子时闻鼠声,丑时喂牛忙不停。天明寅时虎归山,卯时野兔田乱蹦。辰时有雨龙所使,巳时蛇躲阴草丛。午时骏马正安歇,未时羊群出圈棚。野猴申时方上树,家鸡酉时定入笼。戌时看门方用狗,亥时笨猪睡正浓。”不过,这种说法虽然有趣,但经不起推敲。如公鸡最明显的习性是早上打鸣,应与卯时相对应,而不应配属酉时。

  十二地支分阴阳,子、寅、辰、午、申、戌属阳,丑、卯、巳、未、酉、亥属阴,即排在奇数位的属阳,在偶数位的属阴。有人发现,与十二地支相对应的十二生肖,其足趾也有阴阳之分,与奇数地支相对应的生肖,其足趾是奇数,与偶数地支相对应的生肖,其足趾是偶数。最早提出这一观点的是宋人洪巽,他在《旸谷漫录》中,将生肖分为阴阳两类:牛四趾,为偶;虎五趾,为奇;兔四趾,为偶;龙五趾,为奇;马一趾(单蹄),为奇;羊四趾,为偶;猴五趾,为奇;鸡四趾,为偶;狗五趾,为奇;猪四趾,为偶。这十种生肖,其足趾的奇偶与所对应的地支奇偶相符。剩下的鼠和蛇,蛇无足而舌两分,可归入偶数类。鼠前足四趾,为偶,后足五趾,为奇,奇偶都有,为何要将它与子时相对应呢?明代学者戴冠解释说,子时的前半部分为昨夜之阴,后半部分为今日之阳,鼠的前足趾为偶数,后足趾为奇数,正好与子时相配。古人将鼠列为十二生肖之首,可能就是这个原因。

  我国最早的文字是甲骨文,有学者发现,十二地支的古字里隐藏着十二生肖的信息,他们将十二地支与十二生肖古字相比较,发现十二地支的古字形与十二生肖的动物形象有一定的相似度,其中最典型的是“巳”字和“亥”字。东汉许慎在《说文解字》中说:“巳也。四月阳气已出,阴气已藏,万物皆成文章,故巳为蛇,象形。”农历四月为巳月,此时阳气大盛,阴气已藏,而蛇属冷血动物,入冬后开始冬眠,至来年立夏之后便结束冬眠期,故“巳”字的笔划以蛇形象之,长而盘曲垂尾,很像一条蛇。《说文解字》又说:“亥为豕,与豕同。”可见“亥”和“豕”,都是猪的象形字。

  此外,今人还考证金文中地支字与生肖字有相似之处,从而猜测十二地支有可能就是十二生肖的象形字。

  但这种猜测颇难自圆其说。首先,十二地支的古字中只有“巳”字和“亥”字像蛇和猪,其他字虽然也有象形字,但不是像十二生肖的动物形象。如“子”字,像万物滋生之形,又像婴儿的头部与手足之形,而不是像一只老鼠。其次,虽然十二生肖与十二地支有对应关系,但二者并不同源。十二地支在殷商时期已开始使用,而十二生肖在春秋时期才出现,至东汉才定型。是先有十二地支,后有十二生肖。如果在造字时十二地支便与十二生肖有联系的话,便意味着生肖与地支同时产生了。显然,这与史实不符。

  有人试图从古代天文学的角度对十二生肖的排序加以解释。明人李诩在《戒庵老人漫笔》中引述王鏊的观点称:“二十八宿分布周天以值十二辰,每辰二宿,子午卯酉则三,而各有所象。”十二辰即十二地支,十二地支与二十八宿的对应关系是:子与女、虚、危三宿对应,因虚宿像鼠,故与子相应的生肖便是鼠;丑与斗、牛二宿对应,因牛宿像牛,故与丑相应的生肖便是牛;寅与尾、箕二宿对应,因尾宿像虎,故与寅相应的生肖便是虎;卯与氐、房、心三宿对应,因房宿像兔,故与卯相应的生肖便是兔;辰与角、亢二宿对应,因亢宿像龙,故与辰相应的生肖便是龙;巳与翼、轸二宿对应,因翼宿像蛇,故与巳相应的生肖便是蛇;午与柳、星、张三宿对应,因星宿像马,故与午相应的生肖便是马;未与井、鬼二宿对应,因鬼宿像羊,故与未相应的生肖便是羊;申与觜、参二宿对应,因觜宿像猴,故与申相应的生肖便是猴;酉与胃、昴、毕三宿对应,因昴宿像鸡,故与酉相应的生肖便是鸡;戌与奎、娄二宿对应,因娄宿像狗,故与戌相应的生肖便是狗;亥与室、壁二宿对应,因室宿像猪,故与亥相应的生肖便是猪。

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